קומיקאית, שחקנית, כותבת, מפיקה, מנחת תכנית אירוח ופשוט אדם מעורר השראה - את אלן דג'נרס אי אפשר להאשים בכך שהיא בלתי נראית. אף על פי שעלתה לתהילה כסטנדאפיסטית בשנות ה-80, כשנוכחות נשית בתחום היתה דלה, אלו דווקא הענפים האחרים בהם היא עוסקת שבזכותם אתן מכירות אותה. אז תסבירו לי שוב בבקשה, אלן - מי?


לטובת אלו מכן שאינן יודעות מי היא אלן דג'נרס (כן כן, נוכחתי לגלות שיש אי אלו מכן!) והן לטובת אלו שהיו רוצות לדעת קצת יותר - תנו לי להציג בפניכן את תקציר הפרקים הקודמים בחייה של האישה והאגדה: אלן דג'נרס - קווים לדמותה.


אלן נולדה בלואיזיאנה, ארה"ב, שם בילתה את רוב שנותיה המוקדמות עד לגירושי הוריה אשר הובילו למעבר שלה לטקסס, עם אימה. לאחר שסיימה בית ספר תיכון חבשה את כובע הסטודנטית המתמחה בתקשורת, ועברה לניו אורלינס. לפני שתיבהלו ותשאלו את עצמכן איזו סלב מסיימת תואר, אז לא, היא לא סיימה תואר ראשון - היו לה דברים טובים יותר לעשות.


כאן, בניו אורלינס, התחילה אלן לעשות את מה שהיא אוהבת, וב-1981 החלה להופיע כסטנדאפיסטית במועדון הקומדיה של קליידר'ס. זמן קצר לאחר מכן, עקב הצלחתה ואהבתה הגדולה לתחום, החלה בסיבוב הופעות ברחבי ארה"ב. באופן לא מפתיע, הצלחתה המקומית של אלן תורגמה להצלחה כלל ארצית ושנה לאחר מכן הוכתרה כ"הדמות המצחיקה ביותר באמריקה" על ידי ערוץ הטלוויזיה שואוטיים. באופן הדרגתי ובטוח, ההצלחה מתפשטת ואלן הופכת לאחת הדמויות המוכרות והמצילחות ביותר בסצינה הקומית בארצות הברית.


ב-86' עשתה אלן היסטוריה כאשר השתתפה בתכנית הלילה של ג'וני קרסון. רוב הקומיקאים שהוזמנו להופיע בתכנית נדרשו לעשות את שלהם (תוך כדי סחיטת צחקוקים ומחיאות כפיים כמובן), ולרדת מהבמה. אצל אלן אמנם, המקרה היה שונה. ג'ימי קרסון כל כך התלהב מהסקיצה איתה הופיעה, עד כדי שהזמין אותה לשבת לצידו לשיחה קצרה. עד אז, רק מעטים זכו לכבוד ואלן היתה האישה הראשונה מביניהם. מכאן, ההצלחה היתה בטוחה.


ב-91' זכתה אלן בפרס "הסטנדאפיסטית המצחיקה ביותר" בטקס פרסי הקומדיה האמריקאית (כן, יש כזה דבר). הפרס רק קידם את הצלחתה ובשלב זה כבר היה קשה מאוד לפספס את הבחורה הבלונדינית שמצחיקה את כולם. ב-94', לאחר ששיחקה במספר סדרות בתפקידים קטנים, קיבלה אלן את מה שנראה עד אז כהזדמנות חייה - סדרה משלה בפלטפורמת ענקית הטלוויזיה ABC. תחילה נקראה הסידרה "החברים שלי האלו" והתרכזה בחייה של אלן, בחורה ממוצעת לגמרי, והחברים שלה. עם זאת, כמו כל מה שאלן נגעה בו עד אז, הסדרה הופכת ללהיט וכבר בעונה השניה משתנה שמה לפשוט "אלן", וזו, היתה כוכבת נוסקת.


  • היציאה מהארון והנפילה


באביב של שנת 1997, אלן דג'נרס עשתה היסטוריה - בעודה מנצלת את הבמה אשר ניתנה לה כשחקנית ראשית בתכנית אשר היא אחראית לכתיבתה - יצאה אלן מהארון בפני מליוני צופים. הפרק עצמו סימן את פסגת הרייטינג של התכנית עצמה, וגם כיכב בטבלת הרייטינג הארצית והפך לאחד האירועים הטלוויזיונים הגדולים ביותר עד אז. במקביל הופיעה עם ההצהרה האישית שלה בתכנית של אופרה ווינפרי ואף תפסה את השער של העיתון "טיימס" עם הכותרת "כן, אני גאה". אין ספק כי מעריצים ואנשי מדיה יכלו לצפות את החדשה המרעישה מראש, אולם עם זאת, תרבות הבידור בארצות הברית היתה כולה על הרגליים. עם זאת, אליה וקוץ בה ולא הכל נצבע בצבעי הקשת. אלן אמנם עשתה היסטוריה, אבל כמו הרבה תקדימים, היה לכך מחיר כבד. קבוצות קיצוניות, או פחות ליברליות באוכלוסיה, השמיעו את קולן כנגד אלן והתכנית בפרט בטענה כי היא הפכה להיות תכנית "של גייז" המתרכזת בנושאים שרויים במחלוקת ואין לכך מקום במדיה הארצית. בו בזמן, החלו מפרסמים רבים למשוך את פרסומותיהם מרשת הטלוויזיה בזמן השידור של התכנית. שיעורי הרייטינג החלו לרדת באופן משמעותי ורשת הטלוויזיה מצידה החלה לשדר אזהרות צפייה לפני פרקים בהם נראתה אלן מתנשקת עם בחורה או דנה בנושאי הקהילה. כתוצאה מהתגובות השליליות ואי כדאיות מתמשכת בשידורה, הורדה התכנית משידור בסיום העונה.


"היה לי כל מה שרק יכולתי לקוות שיהיה לי, אבל לא הייתי עצמי.  אז החלטתי להיות כנה לגבי מי אני באמת. זה היה מוזר. האנשים שאהבו אותי בזכות זה שאני מצחיקה לפתע לא אהבו אותי… בגלל מי שאני".


לאחר ירידת התכנית סבלה אלן מפרידה מבת זוגתה בחייה האישיים, ובמשך תקופה ארוכה שמרה על פרופיל נמוך מבחינת פרסום וקריירה, הן מרצון והן אם לא. עם זאת, מהנקודה בה מצאה עצמה היה רק כיוון אחד להמשיך בו - למעלה. גם אם כמעט בצורה אנונימית, במשך כשלוש שנים דאגה אלן להמשיך ולשחק בסרטים וסדרות ודאגה שעד להודעה חדשה, אף אחד לא ישכח שהיא קיימת.


  • התקומה, או, "just keep swimming”


בסופו של דבר, לאחר זמן רב של שתיקה, דברים החלו להראות חיוביים עבור הקומיקאית ויותר ויותר תכניות טלוויזיה ביקשו בנוכחותה ועוד ועוד תפקידים נכרו בדרכה. לאט לאט, החלה אלן לחזור לתודעת ההמון כאשר אירחה את התכנית "סאטרדיי נייט לייב" ואף את טקס פרסי האמי שנדחה מספר פעמים בשל אסון התאומים. טקס האמי היה נקודת מפנה חשובה כיוון שבעזרתו הזכירה אלן לכולם מי היא ומדוע אהבו אותה כל כך.


עד שנת 2003 אלן כבר היתה בכל מקום, שוב. עם ספר חדש שיצא לאור, סיבוב הופעות בשלושים וחמש ערים ברחבי ארה"ב, ספיישל קומדיה בערוץ הענק HBO, דיבוב דמות בסרט האנימציה המצליח ביותר בעולם עד אז (מוצאים את נמו, מישהי?), ואפילו סדרת סיטקום חדשה - "המופע של אלן" ברשת CBS. אלן הראתה שהיא כאן כדי להישאר. אמנם הסדרה ירדה מהמסך אחרי שלושה עשר פרקים בלבד, אולם את הצעת חייה שתסמן את פתיחת גל ההצלחה השני שלה היא הספיקה לקבל. אלן עומדת להנחות תכנית אירוח יומית, על שמה, ברשת הטלוויזיה NBC.


כיום, אלן נמצאת בכל מקום אליו תפנו. עם סרט העתיד לצאת שנכתב בתפירה מדוייקת לדמותה (מוצאים את נמו 2 חברות!), עמדות חברתיות איתנות, פעילות ענפה בנושא זכויות בעלי חיים (עם כמות בעלי חיים מאומצים בביתה שלה שלא תבייש גן חיות), פעילות פילנטרופית עבור אלו שזקוקים לה, אלן היא מלכה אמיתית. מספיק אם תפתחו את הטלוויזיה בשעות הערב, היא תהיה שם עם תכנית האירוח שלה שקטפה לא פחות מ-25 פרסי אמי במשך 12 השנים האחרונות. לא משנה מתי, אלן יכולה לגרום לכל אחד לצחוק. זו ההרגשה הנעימה אותה היא מעבירה, לא על חשבונו של אף אחד או אחת, שגורמת לנו לאהוב אותה כל כך ולהאמין שהיא הדמות הזו שאפשר להישען עליה - מאז, ולתמיד.